25-05-07

‘Laat verstoten gorilla-baby doodgaan’

Mannelijke gorilla-baby’s zouden een natuurlijke dood moeten sterven als zij door hun moeders worden verstoten.
+ afbeelding vergroten Frank Rietkerk, adjunct directeur van de Apenheul en coördinator van het Europese fokprogramma voor gorilla?s.
Door flesvoeding, en dus intensief contact met mensen, veranderen gorilla’s ‘fundamenteel’. En dat maakt hen gevaarlijker voor dierentuin-bezoekers. Dat zegt Frank Rietkerk, adjunct directeur van de Apenheul en coördinator van het Europese fokprogramma voor gorilla’s. ,,De gorilla’s op een natuurlijke manier dood laten gaan binnen de groep, is een beter alternatief.’’

Rietkerk reageert daarmee op de ontsnapping van zilverrug Bokito afgelopen vrijdag in Diergaarde Blijdorp. Het dier verwondde vier bezoekers. Bokito, leider van de Rotterdamse gorilla-groep, werd in Duitsland met de fles grootgebracht.

Rietveld is al langer huiverig voor intensief contact tussen gorilla-baby’s en mensen. ,,Daarom ontmoedigen we binnen ons fokprogramma flesvoeding actief.’’ Ook worden verstoten gorilla’s niet meer volledig uit de groep gehaald. ,,Het contact blijft,’’ zegt Rietkerk.

De Apenheul-directeur denkt vooral uit Duitsland tegenstand te krijgen voor zijn standpunt. ,,In Duitse dierentuinen is een gorilla-baby dood laten gaan nog onacceptabel.’’ Zelf ziet hij slechts één uitzondering op de regel: ,,Als het een zoon betreft van een heel belangrijk mannetje en heel belangrijk vrouwtje.’’ In dat geval zijn de gorilla-genen te waardevol voor het fokprogramma.

Voor vrouwelijke zuigelingen gaat de gedragsverandering overigens niet op, verzekert Rietkerk. ,,Hun gedrag wordt gecontroleerd door de leidende man in de groep.’’

De Duitse opvoeder van Bokito, Reimon Opitz, nam de zilverrug als baby veelvuldig mee naar drukke plekken. ,,Hij ging zelfs mee naar de Pizzahut,’’ vertelt Rietkerk.

De aap kent daardoor menselijk gedrag als oogcontact, maar kan het uitleggen als een machtsspel. Vooral als de mens bekend is bij de aap. ,,In dat geval kunnen ze het als zeer intimiderend ervaren.’’

De vrouw die door Bokito het zwaarst werd verwond, was een vaste bezoekster van de gorilla en naar eigen zeggen keek en lachte ze vaak naar de leider van de apengroep.

Het Europese fokprogramma is een ‘back-up’ populatie voor de in het wild ernstig bedreigde diersoort. Inteelt is een van de gevaren binnen de dierentuin-groep. ,,Daarom moeten we de eigen dieren zo goed mogelijk beheren.’’ Rietkerk hoopt ‘misschien over tien jaar’ de populatie in Afrika uit te kunnen zetten. ,,Maar dat kan alleen als er niet meer op gorilla’s wordt gejaagd.’’

Het is geen optie om de gorilla’s tot die tijd uit de dierentuinen te halen en ze elders onder te brengen, zegt Rietkerk. ,,Dierentuinen moeten geld verdienen en dat doen ze met dieren. Daar zit niets kwaads in. Het is van groot belang mensen te kunnen vertellen hoe het zit met wilde dieren en de natuur.’’

Commentaren

Ook bij honden Honden die door mensen met de fles grootgebracht zijn, vertonen vaak gedragsproblemen. Het blijkt dat een moederhond anders met haar jongen omgaat dan wij mensen.
Groetjes van Daisy

Gepost door: Daisy | 25-05-07

De commentaren zijn gesloten.